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Photo: courbaril

Description générale

Le courbaril est un immense arbre de la canopée, s'élevant à plus de 30 mètres de haut dans la forêt amazonienne. Le tronc est cylindrique. Ses feuilles alternes d'un vert éclatant sont composées de deux folioles asymétriques. Ses fleurs blanches et odorantes sont rassemblées en grappe. La floraison a lieu entre avril et mai. Les fruits sont des gousses très dures, enflées et arrondies aux extrémités, de couleur café foncé, de 9 à 14 cm de long et renferment une à huit graines cachées dans une pulpe farineuse, vert-jaunâtre, sucrée à l’odeur et à la saveur musquées. Cette pulpe est comestible mais pas très appréciée si ce n'est des enfants. Le fruit ouvert émet une odeur particulière qui explique qu'un des noms commun du courbaril soit « caca-chien » en Guyane. Ailleurs il porte aussi le nom de stinking toe ou « pieds qui puent »…
Les Hymenaea, dont le courbaril, produisent de la résine. On a d'ailleurs retrouvé de l'ambre de Jatoba, ce qui prouve que leur existence remonte à bien longtemps.

Besoin des plantes

Natif d’Amérique tropicale, on le retrouve également dans les Antilles, l’Amérique centrale et du Sud (zone USDA 10). Il est fréquent en Guyane et il est planté en bien des endroits à Cayenne pour son houppier élégant.

Usage

Utilisation du bois

Son bois de cœur est brun à rouge violacé ou orange à brun violacé, presque noires avec veines ou sans veines. Le bois est très dur et très recherché en ébénisterie pour ses qualités mécaniques. Sa densité est de 0,71–0,82–0,9 g/cm³. Les fûts mesurent de 10 à 25 mètres de long, leur diamètre est de 0,50 à 0,90 m. Le fil est droit, le veinage est marqué. Son travail est assez difficile mais le résultat est très beau.


Utilisation en tant que plante médicinale

Le Courbaril est utilisé depuis longtemps par les tribus indiennes d'Amazonie . Il a été enregistré dans la Brazilian herbal medicine en 1930. Il a été d'abord décrit par le Dr. J. Monteiro Silva qui le recommanda dans les diarrhées, les dysenteries, l'asthénie, les gaz intestinaux, la dyspepsie, l'hématurie et l'hémoptysie.
Les sécrétions de Courbaril appelées "gomme copal", sont utilisées comme médicament, mais aussi comme vernis qui était très estimé par les sociétés amérindiennes et néocoloniales.

Caractéristiques

Hauteur
+ 4m
Couleur
Résistant au froid
Non
Valeur pH
Neutre
Humidité
Normale
Lumière
Soleil, Pénombre
Evergreen
Feuilles Persistantes