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Courge luffa : comment la cultiver ?

 Blog  •  Créé le: 14 Nov 2022

Courge luffa : comment la cultiver ?

Et si vous cultiviez vos propres éponges ? Appartenant à la famille des cucurbitacées, la courge luffa produit d'étonnants fruits qui, parvenus à maturité, sont de véritables éponges naturelles, biodégradables et compostables.

Caractéristiques botaniques

Le genre Luffa contient 6 espèces : celle qui nous intéresse est la luffa aegyptiaca ou luffa cylindrica, autrement appelée courge éponge ou courge torchon. Si ses fruits peuvent être consommés très immatures, on préfère en cuisine la luffa acutangula.

La luffa cylindrica s'illustre plutôt par son squelette fibreux : une fois débarrassé de ses graines, il peut être utilisé à la cuisine, mais aussi dans la salle de bain, où il exfolie la peau en douceur.

Répandue à l'état sauvage en Asie du Sud-Est, la courge éponge est cultivée dans les régions tropicales. Avec un peu d'attention, elle peut tout à fait parvenir à produire ses fruits sous d'autres latitudes, à condition que son besoin en chaleur soit comblé.

Il s'agit d'une plante annuelle grimpante munie de vrilles, dont les tiges peuvent atteindre 15 m de long. Ses fleurs jaunes, mâles ou femelles, s'ouvrent à l'aisselle des mêmes feuilles, qui rappellent par leur forme celles de la vigne.

Les fruits, semblables à certains concombres, sont plus ou moins cylindriques et mesurent de 30 à 60 cm de long. À maturité, ils troquent leur couleur verte contre une teinte jaune, puis brune. On compte en général 3 à 5 fruits par pied.  

Conseils de culture

Semer la courge luffa

Pour germer, les graines de courges éponge ont besoin à la fois de chaleur, de lumière et d'humidité. Semez-les en avril, sous abri. La température idéale pour la germination est de 18 °C à 20 °C et la levée a lieu en général sous 7 à 15 jours.

  1. Choisissez un terreau spécial semis, suffisamment fin et riche
  2. Humidifiez-le, sans le détremper
  3. Remplissez des godets suffisamment grands (les courges n'aiment pas être à l'étroit)
  4. Enfoncez une graine par godet, à 1 cm de profondeur maximum
  5. Maintenez une température et une humidité suffisante jusqu'à la levée

Planter la courge luffa

La croissance de la courge éponge est longue, environ 200 jours sont nécessaires à l'obtention de fruits complètement matures. L'idéal est de parvenir à l'installer le plus tôt possible au jardin, sans pour autant l'exposer au froid : elle n'apprécie pas les températures en dessous de 10 °C.

Installez vos plants de courges à partir de la mi-mai, une fois le risque de gel écarté. Il est possible d'avancer la date de plantation dans le sud de la France, ou si les températures s'annoncent clémentes. En climat froid, il est préférable de cultiver la courge luffa sous serre pour satisfaire ses exigences en chaleur.

Plantez vos courges éponge dans un sol enrichi en compost et respectez une distance minimale d'1 mètre entre chaque plant.

Entretenir la courge luffa

Prévoyez un support sur lequel vos plants pourront s'accrocher à l'aide de leurs vrilles. Il devra être suffisamment solide pour supporter le poids des fruits et assez large pour que les plants de courges puissent s'étendre. 

Assurez des arrosages réguliers en début de croissance. Une fois bien implantée, les besoins en eau de la courge luffa sont modérés. Pailler la base des plants permet de conserver l'humidité du sol.

Il n'est pas nécessaire de tailler la courge éponge. Cette plante à l'envergure impressionnante offre un aspect très esthétique au jardin.

L'oïdium est le principal ennemi de la courge luffa. Si les petites tâches blanches poudreuses caractéristiques de la maladie apparaissent, pulvérisez du lait dilué dans de l'eau à 10 %.

Récolte et séchage

En fin de saison, le fruit se dessèche et sa peau prend une teinte jaune avant de virer au brun. Il est alors très facile de la retirer pour voir apparaître la fameuse éponge : c'est le moment de récolter !

Débarrassez les éponges de leurs graines et laissez-les sécher quelques jours dans une pièce chaude et ventilée. Faites-les ensuite tremper quelques jours dans l'eau, avant de les blanchir et de les remettre à sécher. Vos éponges sont prêtes !

 

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